Historie těžby zlata

Související témata:
Doba čtení: 9 minut(y)

Zlatá ruda je pravděpodobně nejoblíbenější komoditou v celé dlouhé historii zlata. Objevení zlata bylo vždy trvalým stínem pro vývoj lidských společností, bez ohledu na jejich kulturu – od doby bronzové až po moderní éry. Předkům zlato sloužilo jako vznešený symbol prestiže i prostředek k uctění bohů. Kdo by se divil, že jeho lesk a moc fascinuje celou lidskou civilizaci?

Počátky těžby a používání zlata

Objevení zlata změnilo způsob, jakým lidé začali vnímat hodnoty, to nemůže popřít žádná kultura ani časové období lidských dějin. Zlato bylo dlouho spojováno s bohatstvím a mocí – od starověkého Egypta přes Aztéky, četné čínské dynastie až po řecké a římské poklady. Nalezení zlata posloužilo jako základ pro moderní světové ekonomiky – jako druh peněz, ať ve formě zlatých mincí nebo zlatých slitků – jeho hodnota byla vždy měřítkem bohatství.

Nejstarší nalezený kus zlata, o kterém se dnes ví, že existuje, byl nedávno nalezen archeology poblíž Varny v Bulharsku, kde bylo zlato vždy ceněno pro své výrazné a lákavé vlastnosti. Stáří starověkého zlatého šperku se odhaduje na 6600 let a jedná se o jeden z nejvýznamnějších nálezů zlata v dosavadní historii lidstva.

Většina kovů nemůže mít takové jedinečné vlastnosti jako zlato. Díky své chemické stabilitě byl zlatý drahý kov jedním z prvních kovů, které byly získávány z pískových a štěrkových koryt, kde se přirozeně vyskytovaly v čisté formě. Zlato bylo v raných civilizacích vysoce ceněno z řady důvodů, včetně jeho estetického vzhledu, odolnosti vůči korozi, několika tváří a univerzálnosti. Mnohé kultury také věděly, že ložiska zlata a stříbra se spojují s dalšími minerály, a proto byl tento drahý kov nejvyhledávanější.

Zdá se, že starověké civilizace získávaly zlato a stříbro z různých zdrojů, např. ze Středního východu. Starověké kultury si zlata cenily a bohatě zdobily své chrámy a hrobky na počest svých bohů a významných osob.

Pravděpodobně nejznámější starověká těžba zlata se ve starém Egyptě datuje do roku 3100 př. n. l., tedy do před dynastického období, a staří Egypťané tak byli jednou z prvních civilizací, které se zabývaly rozsáhlou těžbou zlaté rudy. Přestože přesné počátky těžby zlata a "zlatého období" v před dynastickém Egyptě nejsou známy, staří Egypťané téměř jistě po celou tuto dobu těžili zlato a stříbro z aluviálních ložisek.

Zjistěte více o Investování do zlata pro začátečníky

Tutanchamonova hrobka z 18. egyptské dynastie, kterou v roce 1922 objevil anglický archeolog Howard Carter, je pravděpodobně nejznámějším nálezem ryzího zlata v Egyptě (a v historii). Vnitřní schránka krále Tuta, která váží přibližně 110,4 kilogramu (243,4 liber), je jedním z artefaktů, které byly vyrobeny z ryzího zlata a pro staré Egypťany bývaly jedním z nejvýznamnějších artefaktů.

V době Římské říše se zlato stalo platidlem a byla zavedena zlatá mince Aureus ("aurei" - latinské slovo znamená "zlatý"). Původně měl aureus hodnotu 25 denárů z ryzího stříbra a byl pravidelně vydáván od 1. století př. n. l. do počátku 4. století n. l.

V roce 312 n. l. zavedl Konstantin Veliký další zlatou minci – zlatý solidus - ve snaze obnovit nedostatek a důvěru v římskou měnu, která se stala novou měnovou páteří v Evropě. Konstantinovo zavedení stabilního měnového systému, na rozdíl od Římanů, kteří od něj upustili, pomohlo položit základy k tomu, aby se Byzantská říše stala další velkou světovou mocností. Jak ale bylo získáno všechno zlato, z něhož se razily všechny zlaté mince? Prozkoumejme nyní historii těžby zlata.

Jaké jsou metody těžby zlata?

Těžba naplavenin

Těžba zlata pomocí rockerů, cca 1900

Náplavová těžba byla jednou z prvních metod hledání surového zlata. Historické záznamy uvádějí, že první rozsáhlé povrchové doly na těžbu zlata byly založeny v době Římské říše kolem roku 25 před naším letopočtem. Tento proces zahrnuje použití vody jako hydraulické těžby k získávání, přemísťování, soustřeďování a obnově těžkých minerálů z ložisek písku a štěrku, které se nacházejí v aluviálních nebo plaveninových ložiscích.

Těžba v náplavových dolech je založena na vysoké hustotě zlata, která mu umožňuje klesat ve vodě rychleji než lehčím křemičitým minerálům. Tato technika se používá k těžbě ložisek v oblastech, jako jsou zlatonosné písky a štěrky, které se při zpomalení proudu hromadí v řekách a potocích. Základy povrchové těžby se v průběhu času v podstatě nezměnily, i když došlo k technologickému pokroku, včetně moderní hydraulické těžby.

Rýžování zlata

Rýžování zlata

Během velké zlaté horečky v 19. století si horníci osvojili metodu rýžování. Ta spočívala v tom, že se do pánve přidalo velké množství vody a několik hrstí hlíny nebo oblázků, které obsahovaly zlato. Promýváním a tříděním štěrku v pánvi nechával horník těžší minerály a zachycoval zlatý prach a větší kusy drahého kovu.

Později začali horníci používat zařízení známé jako „rocker”, které umožňovalo vytěžit větší množství rudy, než bylo možné získat rýžováním. Tato metoda, která byla účinnější než víření směsi, spočívala v přelévání vody přes štěrk položený na děrované železné desce. Menší částice procházely otvory na zástěru, která je rovnoměrně rozprostřela na rýhované kusy dřeva nebo železa, uspořádané kolmo ke dnu a bokům kolébky. Při pohybu materiálu kolébkou se zlato zachytávalo na rýhách a později mohlo být vytěženo.

Těžba v povrchových a podzemních dolech

Povrchová těžba zlata

S poptávkou po rozsáhlejších provozech začali těžaři ve Spojeném království používat metody vrtání a odstřelování k rozbíjení „lavic” horniny v blízkosti zemského povrchu a k přepravě menších kusů obsahujících rudu k dalšímu oddělení od odpadní horniny. V současné době moderní povrchové doly na zlato pokrývají rozsáhlou oblast a používají obrovské důlní zařízení. Povrchová těžba je v současnosti jednou z nejčastěji používaných metod těžby zlata a hledání dalších kovů.

Starý podzemní důl na zlatoPokud se ložisko rudy nachází hluboko pod povrchem a vyžaduje přesun značného množství horniny nebo odpadu, je třeba použít jiné techniky, které však mohou vést ke zvýšení ceny zlata. Podzemní těžba je dražší než povrchová a vyžaduje specializované vybavení, které závisí na geometrii rudního ložiska (jeho velikosti, tvaru a směru), stupni mineralizace, pevnosti horninových složek a hloubce ložiska.

Umělá produkce zlata

Zajímavé je, že je možná výroba zlata i v laboratořích. Kromě toho lze vytvářet umělé zlato i z jiných prvků. Tento proces však zahrnuje jaderné reakce a je natolik nákladný, že se v současné době nevyplácí zlato vytvořené z jiných prvků prodávat. Obvykle se zlato vyrábí z jiných kovů – obvykle z platiny, která má o jeden proton méně než zlato, nebo ze rtuti, která má o jeden proton více než zlato. 

Bombardováním jádra platiny nebo rtuti neutrony lze jeden neutron vyřadit nebo přidat, což může vést ke vzniku zlata přirozeným radioaktivním rozpadem. Je třeba poznamenat, že velká část zlata vytvořeného z jiných prvků je radioaktivní, což představuje nebezpečí pro člověka a nemůže být komerčně prodáváno. Navíc po několika dnech radioaktivního rozpadu již radioaktivní zlato není zlatem a opět se mění na jiné kovy. K zachování integrity zlata je zapotřebí jaderný reaktor a chemická dekontaminace radioaktivního kovu. Sečteno a podtrženo: jaderné zlaté pruty nebo stříbrné mince? Velmi nepravděpodobné.

Na základě tohoto postupu je zřejmé, že výroba neradioaktivního zlata stojí podstatně více, než kolik lze vydělat např. prodejem zlatých slitků. Vytváření zlata z jiných prvků je tedy v současné době drahým laboratorním experimentem, nikoliv praktickou komerční činností. Možná, že technologický pokrok nakonec učiní z vytváření zlata v jaderných reaktorech, případně ve fúzních reaktorech, výnosný ekonomický záměr.

Zajímavá fakta o těžbě zlata

V čem se nachází zlato?

Moderní zlato se může vyskytovat jako velká ložiska zlata známá jako žíly v rozpukaných horninách. Může být také rozptýleno v zemské kůře. Většina žilných ložisek vzniká při cirkulaci zahřátých tekutin skrze zlatonosné horniny, které zlato zachycují a koncentrují na nových místech v zemské kůře. Chemické rozdíly v kapalinách a horninách, stejně jako fyzikální rozdíly v horninách, vytvářejí mnoho různých typů žilných ložisek.

Je velmi pravděpodobné, že zlato se bude nacházet spolu s dalšími cennými minerály, jako je křemen a stříbro. Mnoho těžebních společností, které prodávají zlato a stříbro z těžby, prodává i ostatní minerály.

Ložiska zlata a stříbra v křemeniZlato se nachází také v malých vodních tocích, které protékají těmito skalními a minerálními útvary. Pokud je proud potoků, řek nebo říček dostatečně silný, voda unáší kousky zlata, často označované jako malé nugety nebo vločky, po cestě dolů. Jak je zlato unášeno z útvaru dolů po vodní cestě, kousky se usazují na dně a nakonec se pokryjí hlínou a pískem.

Největší zlaté doly a naleziště zlata na světě

Největší zlaté doly na světě a jejich naleziÅ¡tě Největší naleziště zlata na světě

Největší zlaté doly na světěNejvětší zlaté doly na světě

Kde je nejhlubší zlatý důl na světě?

Zlatý důl Mponeng společnosti AngloGold Ashanti, který se nachází jihozápadně od Johannesburgu v Jihoafrické republice, je v současnosti nejhlubším zlatým dolem na světě. Provozní hloubka dolu Mponeng je do konce roku 2018 pod povrchem. Očekává se, že probíhající rozšiřování prodlouží provozní hloubku dále na přibližně 4,3 km. Hluboký podzemní důl využívá metodu postupné mřížové těžby. Hloubení šachet v dole Mponeng bylo zahájeno v roce 1981, komplex zlatých závodů a šachet byl uveden do provozu v roce 1986.

Zlatý důl u Johannesburgu, Jihoafrická republika

Jak vypadá rýžované zlato?

Při rýžování v sedimentech a píscích se rýžované surové zlato jeví jako mosazně žluté a jasné. Pokud máte podezření, že se jedná o zlato, podržte ruku mezi ním a sluncem, abyste vytvořili stín nad zlatem. Pokud je na pánvi stále jasné, je velká pravděpodobnost, že se jedná o pravé zlato. Surové zlato má hladkou, ale hrbolatou strukturu, která je způsobena tím, že zlato padá řekami a potoky. Když ho vezmete do dlaně a vedle něj položíte stejně velký kámen, pravé zlato je citelně těžší.

Jak rozpoznat falešné zlato?

Pozor na vločky "falešného zlata" - pyritu železa. Snadno se rozpadne, když ho nehtem poškrábete v pánvi na zlato. Zlaté nugety nebo zlaté vločky mají lesklý povrch, který se při kroucení na světle třpytí, ale neleskne se. Falešné zlato se na světle třpytí a jiskří, odráží světlo a vytváří v pánvi třpytivý efekt. Pravé ryzí zlato je jasně žluté s lesklým kovovým povrchem a přirozenou krásou – dokonce i drobným zlatým prachem.

Pranýřované surové zlaté nugety

Zlatá horečka – historie a fakta

Zlatá horečka nastává, když objev zlata, někdy doprovázeného dalšími cennými nerosty, vede k náporu horníků, kteří doufají, že zbohatnou. Ačkoli většina hledačů a majitelů dolů z těžby zlata neprofitovala, díky hodnotě zlata mohli někteří jednotlivci nashromáždit značné jmění a obchodníci i dopravní podniky z toho měli značný prospěch. Nárůst světové nabídky zlata, který byl důsledkem těchto horeček, podpořil celosvětový obchod se zlatem i rostoucí investice. Historici rozsáhle dokumentují masovou migraci, obchod, kolonizaci a dopady na životní prostředí spojené se zlatou horečkou, zejména v 19. století.

Staré město duchů z roku 1859. V období zlaté horečky v 19. století v USA bylo známé jako "nejhorší město na Západě".Objev zlata v Sutterově mlýně v Kalifornii v roce 1848 vyvolal největší náhlý příval lidí, kteří se snažili těžit zlato v určité oblasti (tzv. kalifornská zlatá horečka), a do Kalifornie se sjížděli lidé z celého světa, tzv. čtyřicátníci. Tato horečka vedla k rychlému osídlení Kalifornie Američany a jejímu přijetí do Unie v roce 1850.

Zlatá horečka na Porcupine v oblasti Timmins v Ontariu byla nejúspěšnější zlatou horečkou v Severní Americe, která vyžadovala rozsáhlejší těžební operace a nákladnější vybavení k získání nalezeného zlata než ostatní zlaté horečky. Přestože vrcholila ve 40. a 50. letech 20. století, je aktivní dodnes a vyprodukovala více než 200 milionů uncí zlata, díky čemuž se zde nacházejí jedny z největších světových ložisek zlata současnosti. K dalším významným zlatým horečkám došlo v 19. století v zemích, jako je Austrálie, Nový Zéland, Brazílie, Chile, Jižní Afrika a Kanada.

Budoucnost těžby zlata

NASA uvádí, že zlato je ve vesmíru „kritickým strategickým zdrojem”. Mnoho družic nese zlatem potažené molárové desky, které je chrání před slunečním žárem. Tenká vrstva zlata na hledí přilby astronautů zase odráží sluneční záření. Satelitní mikroelektronika, která přenáší data po celém světě, je závislá na zlatých součástkách, které zajišťují spolehlivý, korozivzdorný a staticky nezatížený výkon, tvrdí NASA.

Zlaté Vesmírné Eldorádo?

Shodou okolností se tam nachází obrovský asteroid, který obsahuje dostatek zlata a dalších vzácných kovů. Asteroid Psyche – nacházející se mezi Marsem a Jupiterem – je na rozdíl od většiny kamenných, ledových asteroidů plný dalších kovových rud, včetně objeveného zlata, železa a niklu. Odhadovaná hodnota všech těchto kovů je přibližně 700 kvintilionů dolarů. Pokud by se toto bohatství rozdělilo mezi všech 7,6 miliardy pozemšťanů, každý jednotlivec by získal přibližně 92 miliard dolarů.

Koncem roku 2023 by se k Psyche měla vydat sonda NASA bez posádky, aby prozkoumala asteroid, který má průměr asi 140 kilometrů a je jedním z nejvýznamnějších objektů v oblasti pásu asteroidů. S utrácením miliard za Psyche byste však měli počkat. Odborník varuje, že od těžby zlata a dalších vzácných kovů ve vesmíru nás mohou dělit desítky let, protože věda a technologie ještě nejsou plně rozvinuté.

Návrat na Měsíc

Při misi NASA v roce 2009 narazila raketa do Měsíce a druhá sonda provedla analýzu výbuchu, která odhalila, že měsíční povrch obsahuje řadu prvků, včetně objeveného zlata, stříbra a rtuti. Nicméně průzkum vesmíru bude v budoucnu znamenat novou éru v těžbě drahých kovů pro výrobu "vesmírných zlatých slitků". Nejen pro USA, ale i pro mnoho dalších zemí.

Chystáme se vrátit na Měsíc a zahájit těžbu ve vesmíru

Začněte investovat ještě dnes nebo vyzkoušejte testovací účet

Vyzkoušejte oceňovanou platformu

Otevřít reálný účet Vyzkoušejte testovací účet

FAQ

Těžba zlata sahá až do dob starověkých civilizací, jako byli Egypťané, Řekové a Římané, kteří používali různé metody těžby zlata, včetně rýžování, těžby pomocí slují a hydraulických technik.

Zlato se těží různými metodami, jako je těžba v náplavech, těžba v tvrdých horninách, těžba vedlejších produktů a zpracování zlaté rudy. Těžba v rýžovišti zahrnuje získávání zlata z aluviálních ložisek pomocí nástrojů, jako jsou pánve, stavidla a drapáky. Těžba zlata v tvrdých horninách zahrnuje těžbu zlata v podzemních dolech pomocí vrtání, odstřelů a tunelování. Vedlejší těžba zahrnuje získávání zlata jako vedlejšího produktu jiných těžebních činností, jako je těžba mědi nebo stříbra. Zpracování zlaté rudy zahrnuje získávání zlata z rud pomocí technik, jako je kyanidové loužení, adsorpce uhlím a elektrolytické získávání.

Umělá výroba zlata zahrnuje vytváření zlata pomocí chemických procesů, což není běžná praxe kvůli vysokým nákladům a nízké účinnosti.

Těžba zlata má bohatou historii a mezi zajímavá fakta patří, že Jihoafrická republika je největším producentem zlata, zlato se po staletí používalo jako platidlo a zlatá horečka v Kalifornii v roce 1849 vyvolala populační boom ve Spojených státech.

Budoucnost těžby zlata závisí na různých faktorech, jako jsou ceny zlata, ekologické předpisy, technologický pokrok a politická stabilita v těžebních regionech. Vzhledem k rostoucí poptávce po zlatě, zejména na rozvíjejících se trzích, se očekává, že těžba zlata bude pokračovat, ačkoli těžební společnosti možná budou muset přijmout udržitelnější postupy, aby splnily očekávání právních předpisů a společnosti.

Těžba zlata může mít významný dopad na životní prostředí, včetně eroze půdy, znečištění vody, kácení lesů a úbytku biologické rozmanitosti. Aby se tyto dopady zmírnily, těžební společnosti často zavádějí plány environmentálního řízení a dodržují přísné předpisy. Některé těžební společnosti také začaly používat inovativní technologie, jako jsou bioreaktory a nanotechnologie, aby snížily dopad těžby zlata na životní prostředí.

Zlato se nachází v různých oblastech světa, například v Jižní Africe, Rusku, Austrálii, Spojených státech a Kanadě. Ložiska zlata se mohou vyskytovat v různých geologických podmínkách, včetně žil, aluviálních ložisek a rozptýlených ložisek.

Množství zlata, které na Zemi zbývá, je velmi obtížné správně odhadnout. Podle World Gold Council se však celkové množství zlata, které kdy bylo vytěženo, pohybuje kolem 197 576 tun, přičemž se odhaduje, že 54 000 tun je stále pod zemí.

Těžba zlata může mít pro hornické komunity a státy hospodářský přínos, včetně vytváření pracovních míst, daňových příjmů a rozvoje infrastruktury. Kromě toho se zlato používá v různých průmyslových odvětvích, například ve šperkařství, elektronice a lékařství, což přináší další ekonomické výhody.

Odvětví těžby zlata čelí různým výzvám, včetně klesající kvality rudy, rostoucích nákladů na energii a sociálních a environmentálních tlaků. Těžební společnosti musí najít způsoby, jak tyto výzvy překonat a zároveň si zachovat ziskovost a udržitelnost.

Autor

Miroslav Plaňanský

Tento materiál je marketingovou komunikací ve smyslu čl. 24 odst. 3 směrnice Evropského parlamentu a Rady 2014/65/EU ze dne 15. května 2014 o trzích finančních nástrojů, kterou se mění směrnice 2002/92/ES a směrnice 2011/61/EU (MiFID II). Marketingová komunikace není investiční doporučení ani informace doporučující či navrhující investiční strategii ve smyslu nařízení Evropského parlamentu a Rady (EU) č. 596/2014 ze dne 16. dubna 2014 o zneužívání trhu (nařízení o zneužívání trhu) a o zrušení směrnice Evropského parlamentu a Rady 2003/6/ES a směrnic Komise 2003/124/ES, 2003/125/ES a 2004/72/ES a nařízení Komise v přenesené pravomoci (EU) 2016/958 ze dne 9. března 2016, kterým se doplňuje nařízení Evropského parlamentu a Rady (EU) č. 596/2014, pokud jde o regulační technické normy pro technická ujednání pro objektivní předkládání investičních doporučení nebo jiných informací doporučujících nebo navrhujících investiční strategie a pro zveřejnění konkrétních zájmů nebo náznaků střetu zájmů nebo jakékoli jiné rady, a to i v oblasti investičního poradenství, ve smyslu zákona č. 256/2004 Sb., o podnikání na kapitálovém trhu. Marketingová komunikace je připravena s nejvyšší pečlivostí, objektivitou, prezentuje fakta známé autorovi k datu přípravy a neobsahuje žádné hodnotící prvky. Marketingová komunikace je připravena bez zohlednění potřeb klienta, jeho individuální finanční situace a nijak nepředstavuje investiční strategii. Marketingová komunikace nepředstavuje nabídku k prodeji, nabídku, předplatné, výzvu na nákup, reklamu nebo propagaci jakýchkoliv finančních nástrojů. Společnost XTB S.A., organizační složka nenese odpovědnost za jakékoli jednání nebo opomenutí klienta, zejména za získání nebo zcizení finančních nástrojů, na základě informací obsažených v této marketingové komunikaci. V případě, že marketingová komunikace obsahuje jakékoli informace o jakýchkoli výsledcích týkajících se finančních nástrojů v nich uvedených, nepředstavují žádnou záruku ani předpověď ohledně budoucích výsledků. Minulá výkonnost nemusí nutně vypovídat o budoucích výsledcích a každá osoba jednající na základě těchto informací tak činí zcela na vlastní riziko.

Xtb logo

Připojte se k více než
935 000 investorů
z celého světa